LIBROS. El problema de los tres cuerpos (2006), de Cixin Liu

Mis reseñas sobre libros mantienen siempre la premisa de no desvelar en exceso lo que en ellos se cuenta, simplemente intento dar claves de interpretación del texto y de las culturas de Asia Oriental. En este caso, este imperativo se hace mucho más necesario porque El problema de los tres cuerpos es una novela de ciencia ficción por la que el lector debe dejarse sorprender. Por ello, me voy a limitar a enmarcar algunos aspectos de la obra, y a comentar lo necesario sin desvelar lo esencial. Vaya por delante que la obra del escritor chino Cixin Liu es una novela con gancho.

portada

Edición utilizada:

CIXIN, L. (2016). El problema de los tres cuerpos. Barcelona: Ediciones B (col. Nova)

Novela de Ciencia Ficción. Original de 2006. Traducida del chino por Javier Altayó.

Valoración personal (sobre 5): una novela del género bien construida y que engancha (3,5)

Cixin LiuCixin Liu (Yangquan, RP China, 1963) es uno de los autores chinos de ciencia ficción más exitosos del momento. Ingeniero de profesión durante años, trabajó en una central eléctrica antes de dar el salto a la literatura. Sus primeras obras datan de principios de la década de 1990 y desde entonces su reputación en China es muy alta dentro del género de la ciencia ficción, aunque el reconocimiento fuera de Asia ha tenido que esperar hasta el 2015, cuando esta novela recibió el premio Hugo, el más importante del género en Occidente.

Ciencia, sociología e imaginación

De entrada, hay que advertir que El problema de los tres cuerpos es la primera parte de una trilogía que se completa con otras dos obras ya publicadas pero todavía no editadas en España. Según me informa el Departamento de Edición de Ediciones B, el segundo volumen (Dark forest) y el tercero (Death’s end) tienen previsto publicarlos este 2017, aunque todavía no tienen fechas concretas.

La obra de Cixin Liu suele centrarse en el futuro de la humanidad y en el papel de China y de los chinos en ese futuro. Esta primera parte de su trilogía va por estos derroteros. Cixin Liu establece una inteligente trama a partir de varios principios y teorías matemáticas, físicas y sociológicas, que suele exponer al lector con profusión de detalles científicos y que combina con notable pericia gracias a su arsenal de recursos literarios. Aunque hay momentos en los que más parece que estemos leyendo un número de Investigación y Ciencia, hay que aclarar rápidamente que el autor hace descender los conceptos hasta el terreno divulgativo que la trama exige. Por este lado no veo mayor problema.

Este es uno de los puntos fuertes de Cixin Liu, se maneja con soltura entre las teorías científicas, los números, la física e incluso la sociología. Otra de sus fortalezas es la creación de escenas y su combinación para dar un ritmo atractivo a la novela. Hay un par de escenas realmente espectaculares en la parte final del libro que estremecen al leerlas. Por contra, salvo excepciones, flojea en la creación de personajes, a los que supedita casi totalmente al desarrollo de la trama. Por ello suelen ser personajes poco matizados, no más allá de lo que exige su participación en la trama.

Historia de China

Uno de los alicientes añadidos que puede tener la lectura de la trilogía para los lectores occidentales puede ser la ubicación de la trama o la referencia dentro de la narración a diversas etapas de la historia china, tanto la antigua como, sobre todo, la moderna. En este apartado destacan las primeras cincuenta páginas, que se ambientan en el período de la Gran Revolución Cultural Proletaria (1966-1976), uno de los períodos más brutales del mandato de Mao.

Con el telón de fondo de las pugnas internas del Partido Comunista Chino, Mao incitó a las masas a movilizarse contra los “partidarios del camino capitalista” que traicionaban los ideales revolucionarios. En la práctica, tras su fracaso en la anterior etapa del Gran Salto Adelante, Mao se vio apartado de las tareas de gobierno, aunque conservara los cargos de presidente del partido y de la Comisión Militar Central. En busca de la restauración del poder perdido, Mao alineó a las masas contra sus enemigos internos en el partido y contra los intelectuales que les apoyaban. El resultado fue una gigantesca persecución, una locura colectiva a gran escala, que derivo en muertes o, en el mejor de los casos, el ostracismo de millones de personas. Al final, Mao incluso se vio obligado a frenar el movimiento dada su radicalidad y amplitud.

Esa primera parte de la novela se ambienta con destreza en este período. Otros momentos de la historia del país pasan también por las páginas de esta novela, pero ya son más tangenciales. Pese a ello, la edición ha hecho un trabajo magnífico ya que siempre van apoyados por concisas notas explicativas a pie de página que ayudan a su comprensión. Y no sólo en esto destaca la edición ya que la traducción es directa del chino, y se nota (la firma Javier Altayó). Por todo ello, el contenido puesto en manos de los lectores por Ediciones B suple con creces el discreto diseño y la modesta apariencia del libro, más cercano a las colecciones de bolsillo que a cualquier otro tipo.

También llama la atención el hecho de que una trama planetaria bascule alrededor de un policía y un puñado de científicos chinos, algo a lo que en Occidente no estamos demasiado acostumbrados… Pero les aseguro que funciona, Cixin Liu consigue que sea creíble, y el progreso de la RP China en las últimas décadas hace el resto.

Conclusión

Una interesante novela que los entendidos en el género clasifican dentro de la denominada hard science fiction, ese tipo de novelas preocupadas por la precisión científica de sus argumentos y por los detalles técnicos. A mí me ha recordado al mejor Arthur C. Clarke, el de 2001: Una Odisea Espacial y, sobre todo, de Cita Con Rama. Una primera entrega que se lee con gusto y que promete de cara a las dos por llegar. El premio Hugo que ganó en 2015 reconoce sin duda su valía. Recomendable sobre todo para los amantes de la Ciencia Ficción. Eso sí, no lea absolutamente nada de su argumento, déjese sorprender. Lo agradecerá sobremanera.

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La Escuela Museo Origami Zaragoza

Zaragoza es una ciudad con una cierta sensibilidad por los temas relacionados con Asia Oriental. La Universidad de Zaragoza ofrece una Licenciatura en estudios del Asia oriental; son habituales las exposiciones de temáticas relacionadas con este ámbito geográfico y, además, tiene un precioso museo del origami del que, hoy, les quiero hablar.

 

Museo Origami Zaragoza

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LIBROS. El guardián, el poeta y el prisionero (2014), de Lee Jung-Myung

Mezclar en una misma obra géneros tan dispares como la novela negra, la biografía, la poesía o la guerra y que el resultado final sea coherente no está al alcance de cualquier pluma.  El coreano Lee Jung-Myung, uno los escritores más populares actualmente en su país, engarza un texto correcto y entretenido alrededor de la figura histórica del poeta Yun Dong-ju. Capítulo aparte merece la edición en castellano de Grijalbo: aunque publicar en España literatura coreana merezca siempre un reconocimiento, este libro se podría haber editado mejor.

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El ejército de terracota inicia el movimiento perpetuo

Los guerreros de Xi’an siempre son un gran reclamo. Su historia y la leyenda tejida sobre ellos no cabe duda de que realzan el atractivo estético del que ya gozan por sí mismos. Ahora, de nuevo, aterrizan en España (Terracotta Army). Ya han pasado por Bilbao, Madrid y Sevilla. Y estos días recalan en Barcelona. Concebidas para defender la tumba del primer emperador chino, ni siquiera se pudieron defender a sí mismas y acabaron sepultadas bajo la tierra y olvidadas por todos. Dos mil años después, cuando la cultura se convierte en un negocio de masas como cualquier otro, su defensa ya es del todo ilusoria. Ahora emergen clones para satisfacer la curiosidad de Occidente.

Imagen promocional de la exposición en gira por España

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¡Feliz año del Mono!

China celebra su fin de año. Este 8 de febrero, se iniciará el nuevo año, el año del Mono, el año 4714, según el calendario chino. Es el momento de la denominada Fiesta de la Primavera, que motiva millones de desplazamientos en Asia Oriental y celebraciones no sólo en aquellos países sinó en todo el mundo por parte de la comunidad de emigrantes, y en las ciudades españolas la comunidad asiática compartirá con todos su alegría en diversos actos y festivales.

Cartel Año Nuevo chino Barcelona

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LIBROS. Recuerdos de un callejón sin salida (2003), de Banana Yoshimoto

La obra más conocida de Banana Yoshimoto –pseudónimo de Mahoko Yoshimoto– es seguramente Kitchen, su primera novela, pero a poco que se indaga sobre su persona es fácil encontrar referencias de la propia autora que sitúan Recuerdos de un callejón sin salida como su obra más completa: “Si nunca han leído una de mis obras, les recomendaría Recuerdos de un callejón sin salida, pienso que esa obra fue una culminación de mis trabajos, contiene abundantes elementos que aparecen en muchas de mis obras”. Así que, como después de pasar por su cocina lo que pretendía era entender mejor su obra, me adentré en ese callejón que esperaba que realmente tuviera una salida convincente.

Recuerdos de un callejon sin salida, Banana Yoshimoto

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El Nobel de Tu Youyou

La doctora china, Tu Youyou, ha obtenido esta semana el premio Nóbel de medicina. Es la primera vez que un científico chino que ha ejercido su carrera en aquel país recibe un Nobel relacionado con la ciencia, para alegría de las autoridades de su país que hace tiempo que reivindicaban este reconocimiento internacional al avance de su comunidad científica. Curiosamente, el Nóbel de Tu Youyou está relacionado con la medicina tradicional ya que la substancia que le ha valido el reconocimiento es un remedio contra la malaria, la artemisinina, que ha salvado miles de vidas y que encontró hace décadas gracias a una receta escrita 16 siglos antes.

Tu Youyou, junto a Lou Zhicen, en una foto de 1951. Fuente: Wikicommons, fotógrafo desconocido

Tu Youyou, junto a Lou Zhicen, en una foto de 1951. Fuente: Wikicommons, fotógrafo desconocido

El premio a esta investigadora china que hizo su descubrimiento a los 39 años y que ahora tiene 85 es extraordinario al menos por dos motivos: porque es el primero a un científico chino que haya desarrollado su carrera en su país (antes hubo cuatro de física a ciudadanos nacidos en China continental pero que habían desarrollado su trabajo en Occidente) y porque significa una revalorización de la medicina tradicional china. Sigue leyendo