LIBROS. El guardián, el poeta y el prisionero (2014), de Lee Jung-Myung

Mezclar en una misma obra géneros tan dispares como la novela negra, la biografía, la poesía o la guerra y que el resultado final sea coherente no está al alcance de cualquier pluma.  El coreano Lee Jung-Myung, uno los escritores más populares actualmente en su país, engarza un texto correcto y entretenido alrededor de la figura histórica del poeta Yun Dong-ju. Capítulo aparte merece la edición en castellano de Grijalbo: aunque publicar en España literatura coreana merezca siempre un reconocimiento, este libro se podría haber editado mejor.

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El atrayente estilo de Gangnam Style

La canción Gangnam Style del rapero coreano Psy ha superado recientemente los dos billones de visitas en Youtube. En The Economist se han entretenido en contar los 16.000 años que suponen todos esos visionados, y lo que se podría haber hecho con un tiempo equivalente (entre otros, 20 edificios similares al Empire State o una Wikipedia entera). Aun hoy, dos años después del inicio de su impresionante difusión mundial, la canción sigue sonando en las veladas veraniegas y en las fiestas más animadas. Probablemente es el producto cultural coreano más conocido hoy en día en el mundo, pero ¿de qué habla esa canción cuya letra muchos tararean y pocos entienden?

 

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Guía de manuales (I): historia de Asia oriental

Inicio con esta entrada una serie para orientar a los interesados en encontrar guías y referencias en el mundo de Asia oriental. Esta primera entrega intenta aportar manuales para conocer la historia general de China, Corea y Japón.

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LIBROS. Canto del oeste coreano (1976-1985), de Yi Chongjun

La prosa coreana moderna corre paralela al convulso siglo XX que vivió aquel país: la subyugación bajo el dominio japonés (a partir de 1905), la liberación (1945) y la partición del país (1946), la Guerra de Corea (1950-1953), las sucesivas dictaduras (1961-1987), la conversión en un país industrializado (a partir de la década de los setenta) y, finalmente, la democratización han dejado su huella en una literatura todavía muy poco conocida en occidente. El libro de relatos de Yi Chongjun, Canto del oeste coreano, que incluye piezas cortas escritas entre 1976 y 1985, es un ejemplo conmovedor de una prosa poética llena de sensibilidad que sabe trasladarnos los radicales cambios que se operan en una sociedad cuando se transforma de agraria en industrial, algo por otra parte que en España también vivimos a partir de los años sesenta.

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Lo que se esconde tras los muros: Corea del Norte, espejismos desde el arte

Uno de los adjetivos que más se asocia a Corea del Norte es el de “hermético” para definir al régimen político que encabeza su actual presidente Kim Jong Il. No sucede tanto en su vertiente cultural, porque si algo tienen claro sus mandatarios es que la propaganda es una de sus mejores bazas, y sus brazos en internet pueden ser alargados. Con todo, no es fácil que lleguen a occidente muestras que permitan conocer con cierta profundidad algo de la cultura de la Corea comunista. Sin embargo, actualmente al menos dos muestras coinciden en Europa, una en Barcelona y la otra en Viena.

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